美国大学课程体系及选课门道

摘要: 从国内中学到美国大学的改变有很多,上的课要自己根据学力和目标来进行选择,大部分学校都不存在“班”的概念,因为同一届、同一专业的同学,同一学期选的课并不一样。本文给即将赴美的童靴们全美介绍一下美国大学课程体系,以及选课门道。

从国内中学到美国大学的改变有很多,其中最重要的一点就是学生上的课不再是那么固定的几门了,而是要自己根据学力和目标来进行选择(美高党相对能更适应一些),大部分学校都不存在“班”的概念,因为同一届、同一专业的同学,同一学期选的课并不一样。本文给即将赴美的童靴们全美介绍一下美国大学课程体系,以及选课门道。

  学分

  在美国高等院校里,学生的学习进度以「学分」(semester credit hour) 来衡量,学生为了获得学位必须积累一定数量的学分以及完成所选专业规定数量的课程。这点和国内大学大体一致,但相对来说,美国大学在具体执行时会更加灵活多变一些。

  不同课程的学分一般依照课时来定。具体而言,一般1个学分对应每学期16小时学生与教授面对面的时间。比如,一门3学分的课程对应48小时的教学时间。以16周一学期计,即每周一次3小时的课,或两次1.5小时的课。学校根据学时长短不同,对于学生在学习期间能够修读的最高学分和必须修读的最低学分都有相应规定。一般取得四年制的学位,需要修完120至128个学分。

  以中国学生常申学校作为具体例子:

  俄亥俄州立大学 Ohio State University

  12 credit hour以上视为全日制学生。毕业要求视具体专业而定,例如工商管理学士(BSBA)需至少完成121 credit hour

  耶鲁大学 Yale University

  每门课在及格后算一个course credit,每学期修3至7个course credit,毕业要求视具体专业而定,学士学位一般至少需要36 course credit

  伊利诺伊大学香槟分校 University of Illinois at Urbana-Champaign

  一般每学期修12至18个semester hour,毕业要求视具体专业而定,一般至少需要128 semester hour

  威斯康辛大学 University of Wisconsin, Madison

  希望四年内从124 credit项目毕业的学生,每学期应修15至16个credit

  芝加哥大学 University of Chicago

  总共12个学季(quarter),学生一般6个学季选3门课,6个学季选四门课。至少需要42门学季课(quarter course)才能毕业。

  学分是判断某门课程课业压力的一个重要指标,但是请注意不同学校之间的课程甚至不同老师的课程,其难度未必会有可比性,因此不能一概而论。对于初到美国的外国留学生,第一学期最好先选修学校规定的该学期所需的最低学分,以后再根据个人的能力作出适当的选择。

  课号

  课号是对美国大学课程的一个代称,一般是四位以内字母加上三到四位数字。一般来说,字母的部分表示开课的系或者课程大类,如MATH表示数学课,CS表示计算机课,PSYC表示心理学科等等;数字第一位表示课程适用的学生级别,如1表示大一,3表示大三,5以上是研究生课;数字的第二位和可选的第三位表示子类,通识课小一些,专业课程大一些;数字的最后一位是一个序数,如Math1501是微积分第一学期课程,Math1502就是紧接着的微积分第二学期课程。从教育学课程安排的角度来说,有些课程必须在学生已满足一定条件的情况下(即已通过基础课程)才能选。

  选课

  在某些大学里,基于比较严格的课程间依赖关系以及开课时间/人数等限制,只要专业和小方向确定了,学生的选择余地并不是很大。例如下图,系里面直接给出了推荐的课表。学生唯一的一些选择就几个通选课(free electives),而且也只有在高年级才有时间修。很多情况下,这些通选课也是系里面内定的几个高阶课程。

  更多的学校会提供更宽广的选择余地,当然,这种多余的自由度也许会带来一些相应的烦恼。

  关于选课有几个建议:

  首先,找到适合你的兴趣,基础和职业目标的课程,这是决定是否应该在某个时间段选择某个课程的最重要因素。

  其次,珍惜与大学里学习导师(mentor/advisor)为数不多的几次会面机会。这些经验丰富的教职人员能够结合你的具体情况给出一些中肯的方案。一个优秀的学习导师不仅能防止不妥当的课程选择,甚至还能够给到一些学生们原本不太了解的机会。

  然后,不要忘记学校和系里面的网络资源。反复研读项目的相关情况/要求,并研究课程描述/依赖关系/注意事项等等。请务必在自己的日程表记录下所有关键的时间点。

  再其次,你的同学(同系的和不同系的,后者在选别系的选修课时尤其重要)也是不可缺的资源。从他们那里,你可以从侧面了解许多第一手的关键信息,比如教授的讲课风格,课程难度,课业负担,与后续课程的衔接性等等。一些网站如ratemyprofessors也能起到很大帮助。

  最后,如果你还是难以做出最终的决定,直接给主讲的教授发一封简洁客气的email把你的难题说明清楚吧。通常他们是十分乐意帮助你解决这类问题的。

  退课

  如果你在开始上课后发现不适应教学、学习负担太重或是其他问题。请尽早考虑中途放弃课程。一些比较自由的大学如Brown允许学生在课程最后一日前的任何时候放弃正在进行课程,而且不会在对外的最终成绩单中出现记录。但在大多数情况下,学生须在某一个时间点前放弃才能确保不在成绩单中留下永久记录。甚至有的大学/学院(如Columbia)还有过了一定时间就不能退课/退款的规定。请务必预先和你的导师了解清楚这方面情况。

  AP课程转学分

  AP是Advanced Placement的缩写,中文一般翻译为美国大学先修课程、美国大学预修课程。指由美国大学理事会(College Board)提供的在高中授课的大学课程。高中生可以选修这些课程,在完成课业后参加AP考试,得到一定的成绩后可以获得大学学分。一般修一门大学的课程要花费数千美元,而参加AP考试只需要82美金,因此选修AP课程不仅可以展现学生的能力,它还是一种省钱的措施。

  AP考试的成绩使用5分制,少数学校接受3分及以上的成绩,排名靠前的大学则只接受4分及以上或者5分的AP成绩,而有些大学不接受AP成绩。具体可以问问学校的小秘书~

  教材

  在美国的高等教育中,动辄数百美元一本的课本价格使得书本费是很大一块。一般来说,选择教授指定的课本(甚至要明确到特定的版本)是必须的。在没有经济问题的状况下,课本可以在大学书店里直接购买(有些课程需要利用在线的答题系统,为获取一次性的激活码,必须要买新课本)。当然啦,还可以直接去图书馆借(下手要快)、ebay等出售二手课本的网站上购买、下载电子书或者抱紧学长学姐大腿用他们的书。当然,买了新课本的同学在完成课程以后,也可以把自己的旧课本出售给二手课本网站,或卖给其他同学。

  授课形式

  讲座

  最传统的授课形式:教授在讲台讲,学生在下面听、记笔记,偶尔发言。通修课程如大学物理或微观经济学,会在300人的大教室里进行。但一般的专业及选修课程,每班不超过二三十人。通常会定期布置作业,考试,以及为了查出勤而随堂测验等等。

  研讨班

  研讨班(seminar/workshop)是强调学生自主学习的一种高阶授课形式。一般每次依次由某位学生发表其对课程研究对象的一个调查研究结果,然后其余学生提问,最后由教授总结。Seminar和workshop一般可以互换使用,但是就具体的使用情景而言,workshop偏向于指短期(数天到数周)、集中(基本每天或者大半天都是围绕学习的主题)、以及强调互动(有更多的讨论和交互元素)的研讨班形式。Seminar一般是在平时,而workshop主要安排在假期。

  习题课

  习题课一般是作为讲座的补充,一般由助教主持,学生自愿参加。讲授与当期课程相关的几个标准问题的解法,有帮助学生解决课业困难问题的成分在内。

  实验课

  一般在专门的实验室进行,每次有特定的实验内容,通常为物理,化学,生物和计算机等。学生需按照所发的讲义步骤进行实验,并在当场或事后完成实验报告(包括对实验结果的记录,以及解答一些对应问题)供批改。

  带薪实习

  这种授课形式一般由学校牵头与业界联系,使得学生(一般是工程专业)能在大学阶段就有第一手的专业实践经验。参与这种可选授课形式的学生需要提交申请并通过预实习公司的面试(一般就在学校里)。实习通常占用一个学期或者一个暑假,但可以按课程计算学分,并有一定的收入。

  毕业设计

  这种课程一般是作为本科阶段学习的一个总结。在导师的指导下,学生利用所学知识和技能,自主解决一个相对复杂的创新性问题。在某些情况下,学生可以组成一个团队来完成对项目的研究及开发。对有些项目来说,这是取得本科学位的一个必要条件。

  学术道德

  近些年美国大学爆出了好几起作弊丑闻,其中也有中国学生参与其中。学术道德在美国人眼里还是相当重视的,算是学生和学者职业生涯中的一条高压线,务必不要以身试法。

  一般学生在参与考试之前都要签署荣誉宣言(honor pledge),在之后违背自己的宣言将被视为作弊。一个实例如下:I strive to uphold the University values of respect, responsibility, discovery, and excellence. On my honor, I pledge that I have neither given nor received unauthorized assistance on this work.

  具体的意思是你应该完全依照教授的考试规则参与测试,不得接受或提供任何违背规则的协助以试图破坏考试的公平性(例如,问学长去年的考试题目。当然如果教授给了之前考题作为学习参考不在此例)。如果在规则的解读上有任何疑问,请务必咨询教授或校方以避免之后可能的麻烦。

  在高等教育中,另一种主要的学术不诚实行为是抄袭,即使用了词句、信息、想法或间接但没有注明出处。请注意这个界定是相当严格的,甚至可能会出现自己抄袭自己的状况。一个具体的标准如下:

  完全使用其他作品的

  使用与其他作品完全一致的字句,但不包含在引号内,即便已标注了书目

  部分改写其他作品的字句,没有标注书目

  综述其他作品,没有标注书目

  未经标注引用数据,结果等,不属于原创研究且不属于常识的范畴

  利用综述性质的其他作品,没有标注书目

  仿照其他作品的格式

  为他人代写

  对上述情况隐瞒不报

  发布作品为上述情况提供便利

  学术不端的行为,一旦证实,将面临零分直至开除的惩罚。



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