669名儿童因他逃过大屠杀,他却隐瞒50年

摘要: 世界上有一种人让你无法理解的感动和自愧不如,他们才是真正的英雄

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二战期间,纳粹设立的奥斯维辛集中营可谓是地狱一般的场所,无所犹太人丧命于此,妇孺孩童也从不放过。就在这样生死存亡的关键时期,文章中的这位英雄,从死神手里救回了这669个小孩,而这一事迹直到现在才被人发现,一起来认识一下这位了不起的英雄!




今天的主人公是个名叫尼古拉斯·温顿的英国男人,他保守一个秘密长达半个世纪——


他有669个“孩子”,遍布全世界。



这个秘密被披露后,他收到了以色列前总统埃泽·魏茨曼(Ezer Weizman)的致谢信,并被授予捷克斯洛伐克布拉格名誉公民和大英帝国爵位。


他经常被称为“英国的辛德勒”,他就是尼古拉斯·温顿先生。




尘封的日记本

埋藏50年的秘密


故事开始于一个尘封在阁楼里、落满灰尘的笔记本。


1988年,温顿的妻子在收拾阁楼时发现了它,里面挤满了姓名、照片和来陌生人的来信。



一向温润的丈夫没有给她一个清楚的解释,只是低声嘟囔着自己的建议:这个笔记本没什么价值,可以扔掉它们。



没想到自己有一个藏得如此之深的丈夫,Grete当场被震惊得潸然泪下。而当被问到为何如此低调时,丈夫的回答满是英国绅士的高冷:哥只不过是在恰当的地点和时间,做了恰当的事情而已,“换了任何其他人也会这么做的。和战争本身比起来,战前的一切都不值一提了。”


但是,细心地妻子在仔细研究日记本后发现,里面记载的是二战期间几百名孩子的名单和照片。



这群孩子原本的命运是去往集中营,万幸被救了出来。救人的,就是丈夫温顿。


妻子瞒着丈夫将这些珍贵的资料寄给了英国广播电台(BBC)。


1988年,不知情的温顿受邀参加BBC的电视节目时,受到全场起立、鼓掌致敬长达几分钟的礼遇。温顿一脸惊诧,不知所措。



原来,这些观众就是当年被温顿先后从捷克斯洛伐克营救到英国的孩子们,他们躲过了惨绝人寰的大屠杀,他们的父母大多数没能在奥斯维辛集中营的人间炼狱中幸存。


温顿明白了一切,潸然泪下。



温顿先生从来没有对别人说过这个故事。他在之后受访中表示:当看到当年被他救助的孩子们还活着,那是他一生最感动的时刻。


没来得及营救的最后一批

被送往了奥斯维辛集中营

1938年底,29岁的伦敦股票经纪人Nicholas Winton,本来要跟朋友去滑雪,但朋友临时取消了计划,说要去趟布拉格。闲来无事的Nicholas Winton随即一同前往。


这一去,改变了他的一生,改变了669个孩子的命运,改变了这个世界的温度。


温顿先生出生于一个犹太人家庭,她的父母是有着德国犹太教的血统,他出生之后就在英国圣公会接受洗礼。


1938年9月29~30日慕尼黑会议举行。之后,希特勒将侵略矛头指向德国东边的捷克斯洛伐克。



温顿先生毅然决定前往捷克斯洛伐克,到达布拉格之后,他立即前往犹太人难民营。




看到难民营恶劣的生存状况他决定越早救出这些孩子越好,他开始筹划大规模、大批量的营救计划。他召集了自己的母亲、秘书和几名志愿者,开展了救援行动。



营救期间,温顿先生向多个国家求助,英国政府决定接受小于18岁并在当地能够找到抚养家庭的儿童,但他要为每一个儿童负担50英镑的费用。




▲Nicholas Winton(左)和他从布拉格救出的Peter Miles(右)


风雪交加的1938年底,第二次世界大战一触即发,德国纳粹组织的阴影扑向前捷克斯洛伐克,13岁的Peter Miles的家人在接到朋友报信后立即前往布拉克准备逃亡,以避免纳粹的伤害。


在布拉格车站,Miles坐上了英国青年Nicholas Winton专为儿童组织的逃亡专列,因为年龄关系,Miles的哥哥及父母不能登上火车,他们随后逃亡波兰。为了安慰伤心哭泣的Miles,Winton编了一个善意的谎言:带Miles去英格兰找舅舅度假。


Miles和家人一别就是二十年,再次重逢时,父亲已在奥斯维辛集中营遇难,母亲和哥哥幸存。




Winton跟Miles重逢时,当年的青年和小男孩都已白发苍苍,Peter的孙子孙女(上图),也跟着爷爷前来感谢救命恩人:谢谢你,给了我们生命。




被Nicholas Winton给予生命的,不仅仅是Peter Miles及其后代。第二次世界大战爆发前夕,他为留守布拉格而辞掉股票经纪人工作,前后在布拉格呆了9个月游说德国军方放过犹太儿童,并寻找愿意将自己的孩子交给他运往英国的犾太人家庭,总共有约5000名儿童登记在册。然后他回到英国,登报募集资金用于解救这些儿童,并寻找愿意收养这些孩子的家庭。募来的钱不够,他将自己的钱贴了进去。对他来说,救人重于一切。


当他的同伴在捷克难民营因绝望和悲伤而在帐篷里抽泣不止时, Winton则立即学会了克制,不被情感吞噬才能把全部精力集中在能做的事上。


“他有那种热血、一根筋的韧性,他不在意自己要做些什么,他只是下了决心就一直做,无论付出什么代价。”多年后,提及父亲这项当年所有人都视为“不可能的任务”时,女儿芭芭拉说道。


救助工作的开展十分艰辛。 Winton除了要疲于应付英、捷两国官方的繁杂手续批文,还要联系寄养家庭、运输渠道并筹募资金。考虑到时机稍纵即逝,Winton甚至大胆伪造了一批入境许可。当年,趁火打劫的纳粹管理层和捷克铁路部门官员不在少数,为妥善打点这些“拦路恶虎”, Winton还专门和布拉格的一位恶名昭著的“盖世太保”头目秘密接触,并支付了巨额的贿赂金。面对德国特工的紧盯, Winton的工作十分危险。


最终,他成功组织了八批专列,先后将669名犹太儿童运往英国。而这些儿童的父母,在将他们孩子的未来委托给Winton这位陌生人后,很多最终都未能活着走出集中营。


就在载着250名犹太儿童的第九批专列出发时,“二战”爆发了,捷克的边境被德军封锁。Winton的救人计划被迫终止。此后多年,每念及此,他都懊悔不已。





有幸被Nicholas Winton的专列运往英国的这669名儿童,英国家庭为他们敞开了大门,温暖的生命在冰冷的战争年代繁衍生息。在随后的时光里,他们为人父母,如今多已做了爷爷奶奶,保守估计,如今约6000人的生命来自被Nicholas Winton救下的669个儿童。



随着第二次世界大战的到来,Winton参加了英国皇家空军,战后,他遇到了自己心爱的女人Grete,结了婚。战后他致力于帮助智力残障人士的生活,并协助修建了很多老人院。



▲二战期间Winton和战友在一起


▲Winton和自己的哥哥姐姐在一起


▲战后Winton和Grete的结婚照



温顿先生回忆道:“我发现难民营孩子的生存状况非常恶劣,50英镑才能带一个犹太孩子回国,这是一个天文数字。更令人心痛的是,这里的母亲拼命才能让自己的孩子吃上一顿饭,全家人无法找到一张签证,送自己的孩子到一个和平的地方,根本拿不出来钱。”


为了筹集费用和寻找领养家庭,他开始在英国的报纸、教会和犹太教堂上进行宣传。他在各地印刷了儿童照片,确保大家能够看到孩子们的照片,这样可以说服潜在的赞助者和寄养家庭提供援助。找到领养人,才能获得英国当局的通过,这是当时最大的难题。



在1939年3月14日,在捷克斯洛伐克即将遭受屠杀之前,7名孩子乘坐飞机抵达了英国伦敦。另外7名从布拉格的威尔逊火车站出发、然后乘船穿过英吉利海峡,最后在伦敦利物浦街车站结束了旅程。


85岁的Zuzana Mare?ová在1939年7月与她的两个姐姐一行七人离开了布拉格。



她回忆道:“你能想象到作为父母是怀着怎样的心情把自己的孩子送上火车,被送走的孩子们再也无法和父母说声感谢。我仍然记得我的父母将他们的手和脸隔着火车玻璃与我和姐姐们贴在一起,嘴里说着很快就能再见,却不知道何时能够相见。“


1939年8月2日,最后一批孩子从捷克斯洛伐克离开他们的父母,前往英国。


事实上,温顿计划中真正的最后一批,是9月1日。然而希特勒的纳粹军在那一天入侵了波兰,所有的港口都被德军看守。



温顿先生说:“在德军入侵声明发生的几个小时里,所有过往的火车都消失了。那天有250个家庭在利物浦街边等候。如果火车早一天,这些孩子就会得救。后来他们被送往奥斯维辛集中营,只有5人幸存了下来。“

你的低调只会让世界人民

更加敬仰与怀念



1988年2月,BBC节目主持人Esther Rantzen(上图右)邀请这位老英雄录制一期节目,“简单谈谈”当年的故事。Nicholas Winton答应了。




节目中,主持人突然宣布,坐在Winton旁边的这位女士(下图),就是当年被她救出的对象。这位女士激动地握住了老人的手……



节目快结束时,主持人突然又话锋一转:Nicholas Winton先生当年救过很多人,现场有谁若是被他所救,请站起来好吗?



坐在前排的Nicholas Winton怎么也没有想到,身后数排中年人齐刷刷站起来,老英雄也缓缓站起转身,向当年被自己抱上火车的孩子们点头致敬,回过身后,他淡然地,用两根手指透过眼镜片的边缘,擦拭夺眶而出的泪水。



他给人的感觉始终是:内敛,淡然。并未在这个场合,表露出救世主般的神色。


来看看二十多年前节目录制现场的感人一幕吧。




▲2009年9月4日,为纪念英雄帮助669位犹太儿童到英国70周年,一列以Winton命名的蒸汽火车从捷克首都布拉格开抵伦敦。


借助媒体的牵线搭桥,更多当年被Nicholas Winton救过的孩子从世界各地赶到英国,此时,当年的孩子也都人到中年,重逢场面一度泪奔失控。



一定是爱有天意,在兵荒马乱一不小心就是永别的人们,在和平年代欣喜重逢。Nicholas Winton也获得了一个外号:英国辛德勒


Winton救过的孩子中,后来不乏社会名流。


比如,著名电影导演卡雷尔·赖兹(Karel Reisz)(中)



比如,工党政治家阿尔弗·杜布斯勋爵(Lord Dubs)(左)




这位勋爵说:“我的命是他给的。”


在半个世纪的沉默中,Nicholas Winton低调地从事慈善事业、帮助弱势群体。而跟孩子们分别后,Nicholas Winton归于平静的生活,继续从事人道主义事业。但这一次他没法低调了,英国女王伊丽莎白二世接见他,并为他颁布勋章。




2014年10月28日,鉴于70多年前这位英国绅士的伟大贡献,捷克总统Milos Zeman为老人颁布了象征该国最高荣誉的“白狮勋章”,表彰他给捷克的孩子们的“最好的礼物”:获得生命和自由的机会



在捷克,人们渴望见到他,并希望用他的名字来命名学校。



▲图为Winton被邀请到捷克,访问学校受到隆重欢迎的场景


尽管荣誉加身,但老人一直保持低调内敛的生活。他并不喜欢被称作“英国的辛德勒”,他不愿一遍一遍提及过去,也很少考虑将来,他不愿人们用近80年前的火车为自己贴标签,更从没想过把那8列“Winton列车”连成通往名利的桥梁。Winton认为对的事情不需提,做完一件事再去做下一件就可以了。“有的人生来伟大,有的人追求伟大,有的人硬被人说伟大。”温顿认为自己显然是第三种


也许正是这种简单、豁达的态度,让他获得了不可思议的长寿。



2015年,英国当地时间7月1日,Winton终于告别了这个被他温柔以待的世界,享年106岁。临终前,女儿和外孙陪在病床边,窗外,英格兰的夏天满是悲伤,他走得一脸安详。


英国首相卡梅伦:我们失去了一个伟大的绅士,他让那么多孩子重获新生,他的一生,应被我们永远铭记。


Winton的一生足够漫长,这是上天给他足够的时间让他散布关爱;Winton的一生并不漫长,以致于那些因他而重生的人们,还没有看够那张慈爱的脸庞。


温顿先生在2015年安然辞世,享年106岁。


有人在战争中扭曲了人性,就有人在枪林弹雨中散发着人性光辉。



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